もし迷ってるなら買ってしまったほうがいいぞ、のレンズ

オリンパス・M.ZUIKO DIGITAL ED 30mmF3.5 Macro+OM-D E-M1 Mark2

 オリンパス30mmF3.5マクロは等倍を越える1.25倍の拡大撮影ができる珍しいマクロレンズ。現在のところ、無限遠から等倍を越える至近距離までピントの合わせられるAFレンズとしては、たぶん、この30mmF3.5マクロとキヤノンのEF-M 28mmF3.5 マクロ IS STMの2本だけだろう。そのことは前回のブログでも述べた。
 なぜ、等倍以上のクローズアップ撮影ができるマクロレンズがいままで出てこなかったのだろうか。理由のひとつは、「等倍撮影もできれば充分ではないか」という企画、設計側の"常識"があったのかもしれない。

 等倍以上の撮影にチャレンジしなかったもうひとつの理由は、フォーカス方式が全群(または前群)繰り出しのレンズでは、等倍を挟んでピントの合う点が2つ出てくるという現象があって(多合焦現象)、AFだと誤合焦してしまうからだということもあった ━━ 多合焦現象についてはぼくは説明できるほど詳しくないので、興味のある人はご自分で調べてください。




 その多合焦現象はインナーフォーカス(またはリアフォーカス)方式のレンズでは発生しないらしい。マクロレンズは前群(全群)方式が多かったのだが、ある時期からインナーフォーカス方式が主流となった。その大きな利点はフォーカスしてもレンズ全長が変化しないことで、これによりマクロ撮影での操作性がかなり向上した。併せて多合焦現象を気にしなくてもよくなった。

 「等倍で充分の常識」と「AFと多合焦現象」のふたつが、等倍以上のクローズアップが可能なマクロレンズが生まれてこなかった原因のようだが、文句なしに前者の「等倍常識」の壁が大きかったに違いない。

 カメラやレンズには、こうした古くからの「常識」にどっぷりと浸かって企画や開発、設計をおこなっているようなところが多くある。デジタルカメラがどんどん進化していくこれからは、カメラやレンズを取り巻く古びた「常識」を打ち壊していかないと、たとえばスマホや携帯内蔵のカメラに太刀打ちできないのではないだろうか。
 そういう意味でも、オリンパスの30mmマクロもキヤノンの28mmマクロも、いままでのマクロレンズの「常識」の殻を破ったという点で注目すべき製品である。

 オリンパス30mmもキヤノン28mmもそうだが、おもなユーザーターゲットを写真撮影の入門者や女性などに絞って企画されたレンズであることにも注目したい。誰でもが気軽に、身の回りにあるあれこれを自由自在にクローズアップして撮影できる手軽なレンズを作って売り出したことがいい。

 ただし、このオリンパス30mmレンズでは、思い切って小型軽量低価格にしたことで犠牲になったこともなくもない。たいしたことではないと思うが、限定した特定条件でフレア/ゴーストが目立つことがある。逆光撮影のときにちょっと気をつければいい。
 そのほかに、ちょっと気になったことは(性能でも操作性でもなく)レンズの外観デザイン。PENシリーズのカメラやE-M10などの小型ボディのカメラとの組み合わせるととてもいい感じなのだけど、たとえばE-M1 Mark2のような少し大きくてメカっぽいカメラボディにセットすると、はてな、どうしてなんだろうか、どこかアンバランスでさっぱり似合わないのだ(個人的感想……)。


「軽い小さい安い良く写る」のマクロレンズ

オリンパス・M.ZUIKO DIGITAL ED 30mmF3.5 Macro+PEN E-PL8

 いま、オリンパスはカメラボディのほうでは、E-M1 Mark2で盛り上がっていて同じ新型カメラなのにE-PL8のほうはかわいそうなほど注目されていない(ように感じる)。
 いっぽう、レンズのほうでも同じく、25mmF1.2や12~100mmF4 ISばかりが注目されて、これまた同時に発表、発売された30mmF3.5マクロレンズのほうは注目度がきわめて低いみたいだ。

 けれど、この30mmマクロは、25mmF1.2や12~100mmF4 ISのようなハデさや押しの強さはないけれど、オリンパスユーザーとしては(老若男女、初心者ベテランを問わず)大いに注目しておいていだろうレンズであります。
 
 価格は約3万2千円(オリンパスのオンラインショップの税込み価格)。この価格と描写性能、撮影機能のことを総合的に考えてみれば、大変なお買い得レンズであると思う。
 軽い(約128グラム)小さい(全長約5センチ)安い(約3万円)。と、"良いレンズのための三条件"を(まったく)満たしていないが、バランスのとれたとても優秀なレンズだ。マイクロフォーサーズのカメラと組み合わせると60mm相当の画角になる、お手軽で使い勝手の良いマクロレンズでもある。




 「軽い、小さい、安い、良く写る」が、この30mmマクロレンズの特長であるが、もうひとつ、大きな特長がある。最大撮影倍率が等倍以上、「1.25倍」までのクローズアップ撮影ができるマクロレンズであるということ。
 無限遠撮影が可能で、かつ等倍以上の倍率で撮影ができるマクロレンズは大変に珍しい。通常一般のAFマクロレンズといえば等倍、あるいは1/2倍がごくごく一般的であった。

 その常識を覆したのが、今年の初夏に発売されたキヤノンのEOS Mシリーズ用「EF-M 28mmF3.5 マクロ IS STM」である。
 EOS Mシリーズのカメラと組み合わせると45mm相当の画角になり、最大撮影倍率は(オリンパスの30mmマクロと違って切り替え操作が必要になるが)1.2倍と、等倍を越えるクローズアップができる。

 マイクロフォーサーズ用のレンズとAPS-Cサイズ判用レンズと比べるのもナンだけど、このマクロレンズも軽くて(約130グラム)、小さい(全長4.5センチ)、価格はオリンパスのものより少し高くてオンラインショップ税込み価格で約4万1千円。こちら、キヤノンの28mmマクロレンズのもうひとつの大きな特長はLEDライトを内蔵させていることだ。専用のシャレたフードもある。

 オリンパス30mmマクロレンズには、LEDライトはなし、レンズフードもなし(付属していないのではなく存在していない)と、キヤノン28mmマクロに比べると"残念"なところもなくもないが、無限遠から最大1.25倍まで切り替え操作なしにクローズアップ撮影ができるという利点もあるから、ま、がまんしてあげようじゃありませんか。

E-PL7からE-PL8になって、男性ユーザーが増えるかな?

オリンパス・PEN E-PL8+M.ZUIKO DIGITAL ED 30mmF3.5 Macro

 オリンパスのレンズ交換式カメラには「OM-Dシリーズ」と「PENシリーズ」のふたつがある。PENシリーズの機種には、PEN-F、E-P5、E-PL8、そしてE-PL7の4機種が(いま、いちおう)ラインナップされている。
 「いちおう」と曖昧な言い方をしたのは、3年以上前に発売されたままのE-P5と、E-PL7が(おそらく)市場在庫のみになっていると思われるからだ。E-P5はオリンパスのホームページでは商品紹介ページがあるのだが、オンラインショップにいってみるとE-P5は消えてしまっている(E-PL7はまだオンライン販売中)。

 E-P5は生産を終了しているのだろう。市場に残った在庫のみ。つまりカメラ店などに「売れ残っている(イヤな言い方だけど)」ぶんだけだろう。でも、生産終了したからといってホームページから簡単に掲載をやめてしまうわけにはいかないという複雑な事情もある(中には返品してくるお店も出てこないとも限らない)。
 E-P5はEVFこそ内蔵していないがストロボを内蔵していて(E-PL7もE-PL8も、PEN-Fもストロボなし)、存在感ある質感のボディで、男っぽいカメラなんだけどねえ。




 もしこのままE-P5の後継機種が出てこないとなると、PENシリーズの「伝統とコンセプト」を受け継いでいるのはE-PL8のみになってしまう。PEN-Fはその「立ち位置」が微妙で、PENシリーズというにはちょっと異質な感じがしないでもない。

 えーっと、こんなシリーズ機種についての話なんてどーでもいいとして、E-PL8にまつわるちょっと興味ある話題に切り替えましょう。

 E-PL8はPL1から始まって1s、2、3、(4はなし)、5、6、そしてE-PL7とモデルチェンジを経て8機種目になる。もともとは、オリンパスが女性ユーザーを広めようとして企画された機種のひとつで、その狙いは大当たりしている。
 ちなみに、初代E-PL1の女性ユーザーは32%、それがE-PL5になると49%になり、E-PL6では53%にアップ。さらにE-PL7では58%となった。

 その58%のE-PL7女性ユーザーのうち、20~30歳台の若い女性がなんと49%にもなるという。さらにE-PL7の女性ユーザーは、お店に出かけて直接、店員とやり取りをして店頭で購入しているひとが40%以上にもなるというデーターもある。

 おもしろいデーターがもうひとつある。
 E-PL7を店頭で購入したひと(おもに女性)のうち1/3が、つまり3人に1人が専用の本革ボディジャケット(簡易カメラケース、約5千円)を購入し、さらにボディジャケット購入者のうち3人に1人が専用ズームレンズの本革レンズジャケット(レンズキャップ、約4千円)を併せて購入しているという。
 考えるに、きっと、店頭でE-PL7を購入するときに店員が上手にボディジャケットやレンズジャケットを勧めているのだろう。「こちらも一緒にお買いになってはいかがですか、ほとんどのお客さんがお買いになっていますよ」とかなんとかウマく言ってカメラアクセサリーを売っているのでしょうね(そこが店員の仕事でもある)。

 E-PL7までははっきりと女性ユーザーを見据えたカメラだったが、ところがE-PL8になってその女性狙いがやや曖昧になって男性ユーザーにもオリンパスはターゲットを広げようとしているように感じる。
 もう、これからの時代、カメラは女性向けとか男性向けなどと限定していくような「余裕」はなくなっていくのではないかなあ。E-PL7とE-PL8を比べてみて、そんなふうに考えた次第です。

マイナーなチェンジだけど、とても魅力的なカメラになった

オリンパス・PEN E-PL8+M.ZUIKO DIGITAL ED 30mmF3.5 Macro

 E-PL8は、約2年前に発売されたE-PL7をマイナーチェンジした後継機種。
 聞くところによると、今年の夏前には発売予定だったのだが熊本地震、つまりソニーのイメージセンサーの工場が地震による被害を受けて一時ストップしてしまったために、その供給が受けられず伸びに伸びて11月の発売となった。
 同じように他のカメラメーカーでも、発売時期が遅れたり商品の"品切れ"が続いたりした機種がたくさんあった。

 熊本地震の影響はソニーの工場だけでなく、他のデジタルカメラ用の電子機器部品を作っている工場も熊本にいくつかあったらしく、そこも被害を受けて各カメラメーカーにとっては大変だったようだ。
 言うまでもないことだが、もちろん、いちばん大変な被害を受けて困ったのは熊本県とその周辺で生活をしている人たちで、そういう人たちの日々のことを考えると、カメラの発売が多少遅れることぐらいなーんでことない、ちょっとの間ガマンすればいいじゃないか、と思わないでもない(カメラメーカーに対してはすまぬが)。




 E-PL7もE-PL8も、画素数、設定ISO感度、シャッタースピード、撮影機能など、カメラの基本性能はほとんど同じ。
 性能、機能での違い、と言えば、連写速度がPL7が8コマ秒だったのが、新型PL8では8.5コマ秒になったこと、クリップス動画モード(1~8秒の短い動画をカメラ内で自動的につなぎ合わせてひとつのムービーにする機能)が追加されたこと、セルフィー機能(自撮り機能)のインターフェースが少し変更になったこと……ぐらいだろうか(急いでメモしていたので不確か、すまん)。

 PL7からPL8への、もっとも大きな変更点はといえば、カメラ外観のデザインである。
 グリップ部の形状とボディ上部のデザインと材質(プラからアルミ)が変更されて、とてもすっきりとしてシャレた印象のボディスタイルになった。PL7にあった余分な「線(ライン)」がなくなり、PL8はとてもシンプルなデザインになった。古いバルナック型ライカのスタイルにちょっぴり似ていなくもない(言い過ぎか、な)。

 ボディカラーは、ホワイト、ブラック、ブラウンの3色があるが、ぼくの好みの順番で言えば1番目はブラウン、2番目がブラック、3番目がホワイト、といったところか。
 それにしてもブラウンがイイねえ。ただし組み合わせるレンズは、ブラックタイプは相性がよろしくなく、シルバータイプのレンズのほうがピッタリする(個人的意見)。その点、ブラックボディは黒レンズでも銀レンズでも似合う。

 カメラもレンズも、写真を撮る道具、色がどうのデザインがどうのと、そんなもんどーでもイイじゃないか、とおっしゃるのは重々わかっております。でも、このE-PL8のようなカメラは「見た目、外観」がなんといっても大事。そう思いませんか。センスの良いアクセサリーのようなカメラがあってもいいじゃないか、と。

 ところで、E-PL7はしばらくの間、E-PL8と「併売」となる。現在のボディ単体の販売価格はE-PL8が約8万4千円、E-PL7が約5万9千円(ともにオリンパス・オンラインショップ、税込み価格)。2万円ちょっとの差がある。
 さて、そこで「カメラの中身がそれほど違わないのなら安いE-PL7でもイイか」と考える方がおいでになるでしょうけれど、さてどうでしょうね。カメラを持ち歩いて、人に見られて、自分がちょっぴり良い気分になる、そこをどう考えるか。ぼくは2万円余分に出費しても充分にPL8のほうに価値があると思う。

 持って歩いているだけで、いつもとは違ったいい写真が撮れそうな、そんな魅力が隠れてるようなカメラだ。

今後に期待のワイドビューフォト

カシオ・EX-ZR4000

 前回のブログで、このZR4000には注目すべき3つの特長がある、と述べた。繰り返しになるがその3つとは、(1) 19mm相当の広角画角からの5倍ズーム、(2) 19mm超広角画角とトリミング、動画を組み合わせた撮影機能・ワイドビューフォト、(3) 大変に完成度の高い超解像撮影モード・プレミアムズーム。

 ワイドビューフォトがどんなものかについて説明すると長くなるので省略。その替わり(と言っちゃナンだけど)、下に貼り付けた動画を見てもらえばだいたいの様子がわかってもらえると思う。ワイドビューフォト撮影をすると5秒ほどの動画ができる。下の動画は1つだと短すぎるので2つの撮影シーンをつなぎ合わせたもの。動画はVGAサイズのMOVファイル。ワイドビューフォトの撮影機能には、いくつかの小さな不満もあるが、でもカシオのアイディアとチャレンジを褒めたい。今後の展開に大いに期待したい。





 ZR4000は1210万画素の1/1.7型裏面照射型CMOSセンサーを使ったコンパクトデジタルカメラ。液晶モニターは92万ドットの3型で、上方90度にチルトして自分撮りができる。ただし、その液晶モニターは下方にはチルトせず、たとえばカメラを持ち上げてハイアングル撮影、なんてことはできないのが、ぼくとしてはちょっと残念。
 カメラ前面にもシャッターボタンがあって、それを利用すれば片手での自撮りもやりやすくなる。などといった"ちょっと気の効いた"機能を持ったカメラなのだが、いかんせんスタイル(外観デザイン)がオーソドックスすぎる(あ、この不満は前回ブログでも言った…)。

 19mm超広角で撮影ができるコンパクトカメラは大変に珍しい。それもズームレンズだ。望遠側にすると95mm相当の中望遠になるから使い勝手はとてもいい。
 カシオがこうしたワイドズームを選んだ第一の理由は自分撮りのためだろう。19mm相当の画角になればカメラを構えた腕を伸ばせば5人ぐらいなら余裕で写し込むことができる(ただし、画面端っこの人物はディフォルメして顔が歪まないように注意しなければいけないけど)。

 もう1つの理由はスマートフォン内蔵カメラでできないこと(写せないこと)を狙ったのだろう。スマホ内蔵カメラに対抗するには、いまのところ高倍率ズームか超望遠か超広角しかない。高倍率ズームや超望遠はレンズが大きくなる。19mm程度の広角のレンズならそれほど大きくせずにすむ。
 ところで、この19~95mm相当の5倍ズームレンズだが、これが意外によく写る。描写性能はなかなかなもの。言うまでもないがカシオではレンズは作っていない。レンズユニットを買ってくるわけだが、1/1.7型センサーに対応した19~95mmズームなんて他にはないから「特注品」かもしれない。

 このズームのレンズユニットを製造しているのは、皆さんもよくご存じの国内の某光学メーカー。ほら、あのメーカーですよ。
 ZR4000と同じシリーズのZR3000や3100に内蔵されている25~300mm相当の12倍ズームも同じ某光学メーカー製だが、そのズームレンズの描写性能も大変に優れている。
 とにかく内蔵ズームレンズについてはZR4000もZR3000系も、いわゆる高級コンパクトカメラに内蔵されているレンズ並みの性能を備えていると言ってもいいだろう。
 超解像撮影のプレミアムズームの機能を使って撮影すれば、レンズ描写の良さがさらにアップする。カメラの外観デザインや操作性はごくごくフツーのコンパクトカメラだが、他の高級コンパクト、高倍率ズーム内蔵コンパクトにはない大きな魅力を秘めている。

 ぼくはいま、いつもこのカメラを持ち歩いていて、毎日、何かしらをこのZR4000で写真を撮っております。むろん撮影モードはプレミアムズーム。

コンパクトデジタルカメラが不人気だけど

カシオ・EX-ZR4000

 東京都内で、たとえば六本木や代官山、青山あたりの街をカメラを持って歩く若い人たち(とくに女性)が、最近多くなったような気がする。
 ぼくの気のせいかもしれないが、そうした人たちが持っているカメラは、黒くて大きな一眼レフカメラばかりなのだ。意外なことに、ミラーレスカメラをあまり見かけなくなった(まったく見ないというわけではないが)。若い女性がなぜミラーレスカメラでなく一眼レフカメラなのか、そのへんの事情がよくわからない。

 いっぽう、コンパクトカメラはといえば、これがさっぱり見かけない(皆無と言ってもいい)。夕べも、恵比寿ガーデンプレイスで始まったクリスマス・イルミネーションを見てきたら、ほとんどの人たちがスマートフォン、ときどき一眼レフカメラ、という風景でありました。




 このようなコンパクトカメラ不人気は日本国内だけの現象かもしれないが、しかし、そうした厳しい状況であっても、地道に真面目にひたすらコンパクトカメラ「だけ」を作り続けているカメラメーカーがカシオである。
 カシオは、いまでも(といっちゃ失礼だけど)ざっと20機種近くのコンパクトデジタルカメラを作り、販売している。海外でのみ販売している自撮りカメラのTRシリーズや、アウトドアカメラのFRシリーズなど独特のスタイリングのカメラは別にして、ほとんどがオーソドックスなスタイルのコンパクトカメラである。

 ここで紹介するZR4000は、そのスタイルもデザインも"コンサバ"と言ってもいいほどのオーソドックスなスタイルのコンパクトカメラである。カメラの外観を遠くからひと目見ただけでも、「あっ、カシオのカメラだ」とわかるほど。もうちょっとナンとかすればイイのに……、と思わないでもない。
 でも、そうした"古典的"スタイルのカメラではあるけれど、カシオらしい機能や機構をキチンと盛り込んでいる。

 ZR4000の特長は大きく3つほどある。
 超広角19mm相当から中望遠95mm相当の画角までをカバーする5倍ズームレンズを内蔵していること。その19mm広角画角を生かした「ワイドビューフォト」の撮影モードを加えたこと。そして3つめだが、こちらはZR4000以前の機種に採用されている撮影機能ではあるが、デキが大変に素晴らしい超解像の「プレミアムズーム」機能を搭載していること。
 プレミアムズーム機能の詳細については、少し前にここのブログでZR3000について述べたので、そちらを参考にしてほしい。

 19~95mm相当の5倍ズームレンズと、ワイドビューフォトについては、次回にでも(決してもったいぶってるワケではないです、1回のハナシを短くしたいだけです、はい)。