真っ暗なシーンでも手軽に動画撮影できるちっちゃなカメラ

カシオ・EX-FR110H

 カシオFRシリーズの超高感度モデルがこのFR110Hだ。最高ISO感度のISO51200で撮影ができる。静止画も動画も撮影できるが、暗いシーンの撮影が苦手な動画も手軽に撮影ができることがこのFR110Hの大きな特長だろう。

 FRシリーズのカメラは耐衝撃、防水、防塵のアウトドアカメラである。レンズが内蔵されたカメラ部と、液晶モニターを内蔵したコントローラ部が取り外しができる。カメラ部を、たとえばヘルメットにセットして、コントローラ部のモニター画面を見ながら撮影もできるから"ウエアラブルカメラ"とも言える。
 カメラ部とコントローラー部はBluetoothを使い静止画も動画もリアルタイムに画像を確認することが可能。
 
 FRシリーズには現在、16mm相当の画角で撮影できるFR100、185度画角の全天周画像が撮れるFR200があり、それに加わったのが20mm相当画角で超高感度の動画撮影ができるこのFR110Hである。




 FR110Hの画素数は(たったの)190万画素と超低画素である。イメージセンサーはちょっと馴染みのない1/2.8型の裏面照射型CMOS。
 たぶん監視カメラ用のセンサーだろう。このセンサーのアスペクト比は「4:3」でも「3:2」でもなく、「16:9」という"変則的"である。つまり、16:9ということは動画専用のセンサーと考えてもよく、だからFR110Hの静止画の画面アスペクト比は16:9の固定である。

 静止画像がアスペクト比16:9でしか撮れないデジタルカメラはとても珍しい。「も」撮れるというカメラはあるが「しか」撮れないのは(ぼくの知っている限りだけど)オリンパスのアクションカメラ・TG-Trackerぐらいではないか(このカメラのイメージセンサーはごくありきたりな4:3だが、それをかなり変則的に使っている)。

 FR110Hの静止画だが、高ISO感度でのノイズは"かなり"なもの ━━ ごく一般的なコンパクトカメラのほうがだいぶマシ。好意的に見れば積極的にノイズをツブそうとせず、そんなことに手間をかけるぐらいなら動画画質の向上にパワーをかけたほうがイイと、そういう感じもしないでもない。

 じゃあ動画の画質は良いのか? と言われれば、いえいえ相当のノイズです。覚悟はしておいたほうがいい。
 でも静止画と違って動画なので、1枚の静止した画像をじーっと見つめているわけではないので、それほど気にならない(と、ぼく思うけど)。他のカメラでは写らないような暗いシーンがこのFR110Hでは写せる。
 「写る」と「写らない」とでは、月とすっぽんほど違う。そう思いませんか。

 ともかくも、この画像をご覧ください
 暗闇強しのFR110Hと、同じカシオ製のZR4000(1276万画素、1/1.7型の裏面照射型CMOS、最高ISO感度ISO6400)を使って撮影した動画から、同じ場面を切り出したもの。FR110Hはかなりノイジーではあるが、写っている。ところがZR4000のほうは真っ黒け。こんなにも違う。

 というわけで、スゴイじゃないですかFR110Hって、というのが使ってみた感想をもう少しつづけてみたい。

チルト式モニターだったら、魅力5倍増し

ニコン・D5600+AF-P DX NIKKOR 70~300mmF4.5~6.3G ED VR

 画質だけを比べれば、D5600よりも低価格なD3400のほうがだいぶ良い、と前回のブログで述べた。ただ、D3400のほうが画質が良いとはいっても高ISO感度のときぐらいで、常用ISO感度ではほとんど違いはない。D3400もD5600も充分に良い画質だと思う。
 一眼レフカメラの仕上がり具合や使いごごち、つまり「カメラとしての総合力」で判断すれば、だいぶD5600のほうが良い(価格が高いから当たり前、か)。

 D5600で「イヤだなあ」と感じたことがひとつだけあって、それは液晶モニターがバリアングル式であること。もしチルト式だったら魅力は5倍増し、ぼくの「常用一眼レフ」カメラにしていたかも ━━ バリアングル式がキライなんだからしょうがないだろっ。

 カメラを持って構えたとき(持ちやすい)、ファインダーを覗いてピントを合わせたときや(ルーフミラー式にしてはまあまあ)、シャッターを切ったときに手に伝わってくる感触(精密な機械感がする)、それらはやっぱりD5600のほうが気持ちが良い。
 D5600にはニコンらしい安心感、信頼感、確実さがある。
 むろんニコンの中級、上級の機種に比べるとだいぶと違うけれど、D5600は軽くて小さな一眼レフカメラではあるが低価格機種だからの「安っぽさ」がない。

 このへんがキヤノンのエントリークラスの一眼レフ ━━ キヤノンの低価格カメラが安っぽいというわけではないが、たとえばKiss X8iやKiss X80などと微妙に違うところではないだろうか。うーん、ここんところをわかりやすく話をすると長くなるので以下省略…。




 D5600の販売形態は、ボディのみ、18~55mmレンズキット、18~140mmレンズキット、18~55mmと70~300mmのダブルレンズキットの4つのパターンがある。ぼくは今回、18~55mm VRと70~300mm VR(ともにステッピングモータ内蔵のAF-Pレンズ)の組み合わせて使ってみた。

 意外だったのは70~300mmが予想以上に良かったこと。4万6千円(ニコンダイレクトショップ、税込み)だだから、そこそこの写りだろうと高をくくっていたのだが、軽い小さい安いながら良く写る。むろん、イジ悪く重箱隅っこをつつけば多少の文句もあろうが、でも価格のことや大きさや軽さを考えれば、ニコン、よくがんばった。

 「AF-P」レンズだからパルスモーター(ステッピングモーター)を内蔵。だからAF時はほとんど無音だしかなりの高速AF。ただ残念なことに電磁絞りではない。いまとなっては"古風"な機械式絞り ━━ アナログチックで、それはそれでいいのかも。

 ところで、このズームにはレンズフードが同梱されていない。いくら安いからといってフードをケチらないで、きちんと付けといてよ。とくに望遠レンズや望遠ズームレンズはフレアが出やすく、結果、低コントラストになってメリハリ感がなくなる。
 フードをセットしなくても「逆光強し!」とニコンに自信があるのならいいけど。ほんと、そうなの?

より低価格なD3400と比べてみると

ニコン・D5600+AF-P DX NIKKOR 70~300mmF4.5~6.3G ED VR

 D5600はつい先月の発売で、D5500(2015年2月発売)の後継機種である。
 ボディサイズはどちらもまったく同じ、重さがわずかに新型D5600のほうが軽い(といったって5グラム程度だけど)。両方ともタッチパネル式のバリアングルモニターだし、撮影機能などの基本性能はほとんど同じ。
 大きな「違い」と言えば、新型D5600には Bluetooth と NFC の機能を内蔵して、ニコンがチカラを入れている画像自動転送システムの SnapBridge に対応したことぐらいか。

 ご存じのように Bluetooth は iPhone などのスマホやタブレットのためで、NFCはおもにAndroid系スマホのための"お手軽"通信機能。そららを使ってスマホとペアリングすれば、あとはカメラ内蔵のWi-Fiを利用して高速に画像転送できる。━━ じつはニコンのカメラに搭載の Bluetooth が、当初はなかなかうまく繋がらなくてドタバタしていたが、いまではまあまあ(多少の問題点はあるけどれ)すんなり繋がるようになった。




 もし、スマホなどに画像転送するなんて必要ない、という人であるなら旧型D5500でもいいのではないか(個人的感想)。
 ちなみに、ニコンダイレクトショップの価格(税込み)だと、新型D5600が91800円で旧型D5500が83700円ということで、約1万円ほどの差。1万円ぐらいの差なら、ちょっとでも新しいカメラのほうが「気持ちいい」、というのならD5600にすればいい。

 ところでD5600の下位機種にD3400がある。
 今年の9月に発売されたばかりのニコンの新型エントリー一眼レフカメラ。価格はD3400が64800円(ニコンダイレクトショップ)。D5600と約2万7千円の差がある。
 カメラとしての中身はといえば、画素数はD5600と同じだしISO感度も、最高連写スピードも同じ。D3400は Bluetooth の機能内蔵で PictBridge にも対応している(NFCはなし)。ただしWi-Fiが内蔵されていないから、画像はBluetoothを使って"ゆっくり"とスマホに転送する。

 その他のおもな違いは、D5600はバリアングルで3:2の3.2型だが、D3400は固定式モニターで4:3の3.0型である。ファインダーはどちらもペンタミラー式だが倍率がD3400がわずかに劣る。両機種、それほどたいした違いはない…。
 いやいや、大きな違いがありましたよ。画質です。とくに高ISO感度の画質。
 なんと、低価格のD3400のほうが約3万円高いD5600よりも、良かった。最高ISO感度のISO25600で比べてみたら、D5600はグリーンの色ノイズがめだってきたない。対してD3400はじつにすっきりとしている。
 画素数(有効画素数)はどちらも2416万画素なので、へんだなあと思って総画素数を見ると違う。そうか、使っているイメージセンサーが異なるのか(たぶん)。

 とかなんとか、話があちこちにトンでしまったが、とりあえずの結論として、もし画質(だけ)にこだわるなら、D5600よりもD3400のほうがおすすめかもね(責任なしの個人的感想)、というところです。
 低価格一眼レフカメラとしては、どちらもニコンのカメラらしくしっかりとしたツクリでシャッターフィーリングもいいです。

シグマの山木社長に、たってのお願い…

シグマ・85mmF1.4 DG HSM Art+キヤノン・EOS 5D Mk4

 シグマの新型85mmレンズを使ってみての不満は大きくて重いこと。描写性能がいいのだから、多少の大きさ重さはガマンしろという意見はもっともだとは思うが「大きさ重さ=操作性」と考えればいささか使いづらいレンズではある。
 操作性を犠牲にして描写性能を優先させたシグマの考え方をまったく否定するわけではないが、優れた操作性と描写性能を「両立」させた次世代のレンズを、ぜひシグマにはチャレンジして欲しい。シグマのいまの技術力(設計力と製造力)と勇気力(果敢な挑戦力)をもってすれば不可能なことではないと思う。

 操作性といえば、新しいプロダクトライン(コンテンポラリ、アート、スポーツ)を始めてから、とくにアートラインのレンズで手ぶれ補正内蔵がほとんど出てこない。大口径で優れた描写性を狙ったレンズを作ることに徹しているようだ。
 なにがなんでも手ぶれ補正をというわけではないが、大口径で高画質で手ぶれ補正内蔵のレンズが「たまに」出てきてもいいではないかと。




 シグマは新型レンズを発売するとき対応マウントはシグマ、ニコン、キヤノンの3本が中心。そのシグマ、ニコン、キヤノンのどのカメラボディにも手ぶれ補正の機能を備えていない。いつも必ず三脚を使うという人には手ぶれ補正は必要ないだろうが、手持ち撮影の人にとっては手ぶれ補正の機能はじつにありがたい。
 一眼レフカメラでいえばペンタックスとソニーがボディ内に手ぶれ補正の機構を内蔵している。だからレンズ内に手ぶれ補正の機能がなくてもいい。たとえばこの85mmF1.4レンズなどはボディ内に手ぶれ補正機能を備えたカメラとの相性はすこぶる良い。ボディ内手ぶれ補正を生かしながら、優れた描写のレンズを使って気軽に高画質な写真が撮れるではないか。
 ところが、ペンタックス(Kマウント)もソニー(α/Aマウント)のレンズは、いまのところない。

 ペンタックスやソニー用のレンズをシグマがラインナップしないのは、技術的な問題でもオトナの問題でもない。げんに、フルサイズ判用には35mmF1.4 Artレンズ、APS-C判用には18~35mmF2.8 Artレンズなど、ごくごく一部のレンズに限るがペンタックス用もソニー用はある。ところが多くのシグマレンズは未対応。
 作らない理由は期待するほど売れない(儲からない)からだろう。ペンタックスやソニーのマウントのレンズを作ってる「ヒマ」があればニコン用やキヤノン用のレンズを作って売ったほうがずっと儲かるからだろう。

 でもねえ山木社長、あれこれの事情はわかりますけど、「たまには(でイイです)」ペンタックスKマウントやソニーα/Aマウントのレンズを、「ついでに(でイイです)」作って売ってくださいよ。こうなったら、期間限定でも数量限定でもいいですから。
 お願いしますよ。

 PENTAX K-1ユーザーのぼくとしては、その85mmF1.4や20mmF1.4や24mmF1.4のような、あの素晴らしい描写力のレンズをぼくのK-1と一緒に使ってみたいですよ。多くのK-1ユーザーもきっとそう考えてるはず(ペンタックスに、フルサイズ判用レンズをもっと、と頼んでも「ない袖は振れない」と言われるのが関の山……)。
 山木社長が「うん、やろう」とひと言いえばできることじゃないですか。山木社長にもシグマにも、いまそれくらいの「チカラ」はあるんですから。

描写についてはどんなに褒めても褒めすぎることはない

シグマ・85mmF1.4 DG HSM Art+キヤノン・EOS 5D Mk4

 素晴らしい写りの85mmレンズである。
 最近のシグマレンズ特有の、やや線の太いコントラスト強めの描写ではあるが、なによりも解像描写力に優れている。F1.4開放で撮影しても画面周辺部まで充分な描写力がある。良く写ると評判のツアイスの同クラス ━━ 重い、大きい ━━ のレンズ(Otus 85mmF1.4)と比べても甲乙つけがたいほどの描写力である。

 しかし、そのツアイスの85mmはマニュアルフォーカスのレンズである。シグマの85mmはAF対応レンズ。MFレンズとAFレンズとではレンズ設計上の制約がだいぶ違う。こういっちゃナンだけど、ツアイスのあの大きさ、あの重さ、あの価格のレンズでもイイというのなら、あれくらいの描写性能のレンズに仕上げることは、いまならどこの国内メーカーにだってできる(はず)。
 ところがシグマは ━━ レンズの大きさ重さはさておき ━━ AFレンズで、あの価格で、あそこまでの優れた描写力のレンズを作った。そこに感心する。




 でも、ほんと、大きくて重いレンズだ。
 大きな径のガラスレンズをたくさん使った12群14枚構成で、重さは約1.1㎏。カメラにセットして構えてみると、レンズの重量バランスのせいだろうか約1.1㎏以上のずしりっとした重さを感じる。
 価格は大型量販店で約13万6千円。ちなみに、くだんのツアイスのOtus 85mmF1.4はといえば、なんと41万8千円だ。シグマ85mmはその1/3の価格じゃないか…で、写りはほぼ同じ。くどいようだけど、シグマ85mmはAFレンズだ。

 フィルター径は86mmで、最短撮影距離は85cm。フルサイズ判、焦点距離85mmのレンズで、F1.4大口径で、85cm至近距離で撮影すれば、ピントの合う範囲は薄紙1枚程度になる。ピント合わせにはかなり神経質にならないと、すぐにピンぼけになる。
 ヘボな一眼レフカメラで位相差AFに頼って撮影したりすれば、望んだようなピントは得られないかもしれない。

 フレア/ゴーストはとても少ない。それについてぼくには不満はまったくない。よほどのイジワルな逆光シーンで撮影すれば(実際にやってみた)少しフレアっぽくなりゴーストも出てくることがあるが、他の同クラスのレンズに比べればなかなか優秀。
 描写について強いて欠点(というほどのことでもないが)をあげるとすれば、開放F1.4で周辺光量不足が目立つことぐらいだろうか(撮影シーンによってはぜんぜん気にならないこともある)。むろん1~2段絞り込めばすーっと消えてしまう。

もし迷ってるなら買ってしまったほうがいいぞ、のレンズ

オリンパス・M.ZUIKO DIGITAL ED 30mmF3.5 Macro+OM-D E-M1 Mark2

 オリンパス30mmF3.5マクロは等倍を越える1.25倍の拡大撮影ができる珍しいマクロレンズ。現在のところ、無限遠から等倍を越える至近距離までピントの合わせられるAFレンズとしては、たぶん、この30mmF3.5マクロとキヤノンのEF-M 28mmF3.5 マクロ IS STMの2本だけだろう。そのことは前回のブログでも述べた。
 なぜ、等倍以上のクローズアップ撮影ができるマクロレンズがいままで出てこなかったのだろうか。理由のひとつは、「等倍撮影もできれば充分ではないか」という企画、設計側の"常識"があったのかもしれない。

 等倍以上の撮影にチャレンジしなかったもうひとつの理由は、フォーカス方式が全群(または前群)繰り出しのレンズでは、等倍を挟んでピントの合う点が2つ出てくるという現象があって(多合焦現象)、AFだと誤合焦してしまうからだということもあった ━━ 多合焦現象についてはぼくは説明できるほど詳しくないので、興味のある人はご自分で調べてください。




 その多合焦現象はインナーフォーカス(またはリアフォーカス)方式のレンズでは発生しないらしい。マクロレンズは前群(全群)方式が多かったのだが、ある時期からインナーフォーカス方式が主流となった。その大きな利点はフォーカスしてもレンズ全長が変化しないことで、これによりマクロ撮影での操作性がかなり向上した。併せて多合焦現象を気にしなくてもよくなった。

 「等倍で充分の常識」と「AFと多合焦現象」のふたつが、等倍以上のクローズアップが可能なマクロレンズが生まれてこなかった原因のようだが、文句なしに前者の「等倍常識」の壁が大きかったに違いない。

 カメラやレンズには、こうした古くからの「常識」にどっぷりと浸かって企画や開発、設計をおこなっているようなところが多くある。デジタルカメラがどんどん進化していくこれからは、カメラやレンズを取り巻く古びた「常識」を打ち壊していかないと、たとえばスマホや携帯内蔵のカメラに太刀打ちできないのではないだろうか。
 そういう意味でも、オリンパスの30mmマクロもキヤノンの28mmマクロも、いままでのマクロレンズの「常識」の殻を破ったという点で注目すべき製品である。

 オリンパス30mmもキヤノン28mmもそうだが、おもなユーザーターゲットを写真撮影の入門者や女性などに絞って企画されたレンズであることにも注目したい。誰でもが気軽に、身の回りにあるあれこれを自由自在にクローズアップして撮影できる手軽なレンズを作って売り出したことがいい。

 ただし、このオリンパス30mmレンズでは、思い切って小型軽量低価格にしたことで犠牲になったこともなくもない。たいしたことではないと思うが、限定した特定条件でフレア/ゴーストが目立つことがある。逆光撮影のときにちょっと気をつければいい。
 そのほかに、ちょっと気になったことは(性能でも操作性でもなく)レンズの外観デザイン。PENシリーズのカメラやE-M10などの小型ボディのカメラとの組み合わせるととてもいい感じなのだけど、たとえばE-M1 Mark2のような少し大きくてメカっぽいカメラボディにセットすると、はてな、どうしてなんだろうか、どこかアンバランスでさっぱり似合わないのだ(個人的感想……)。